Laboratoire de Physique et Chimie des Nano-objets

Institut National des Sciences Appliquées
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CATMAG : les énergies renouvelables à portée de main

« Désormais, nous allons pouvoir passer à la phase d’optimisation », s’enthousiasme Bruno Chaudret, porteur du projet CATMAG, lauréat du premier programme d’incitation à l’innovation du CNRS piloté par l’INP. Objectif : mettre sur la voie de l’industrialisation un nouveau procédé de catalyse à base de nanoparticules chauffées par induction magnétique, dans le but de stocker des énergies renouvelables intermittentes sous la forme de méthane synthétisé à partir de dioxyde de carbone.

De façon amusante, lorsque, 25 ans plus tôt, le chimiste se lance dans l’art de façonner des nano-objets organométalliques en solution, il n’est nullement question d’applications. « L’enjeu, purement fondamental, était alors de parvenir à contrôler des réactions chimiques à une échelle jusqu’alors jamais explorée », se souvient-il.

Mais au début des années 2000, Bruno Chaudret entrevoit ainsi la possibilité de façonner des nanoparticules magnétiques pour des applications, notamment en biologie. « Placées dans un champ magnétique, ces particules ont la propriété de chauffer considérablement. Ainsi, nous pensions, par exemple, les utiliser pour tuer des cellules cancéreuses », explique le scientifique.

L’astuce ? Avoir imaginé un procédé pour contourner le problème d’oxydation de la surface de ces nano-objets en les habillant d’une coquille de carbure de fer. Le succès est tel que le chercheur parvient à une formulation permettant d’obtenir une production de chaleur plus de 10 fois supérieure à l’existant.

D’où finalement l’idée d’utiliser ces particules pour la catalyse de réactions chimiques sans avoir à chauffer l’ensemble du milieu réactionnel. Conséquence : une synthèse à moindre coût, mais également ultra flexible en matière d’utilisation, car une milliseconde suffit à chauffer les particules en présence d’un champ magnétique.

Deux brevets plus tard, la technologie développée par Bruno Chaudret est donc entrée en phase préindustrielle en collaboration avec la plateforme LEAF(1), équipement d’excellence pour l’électronique flexible. Précisément, l’entreprise envisage, à échéance de quelques années, de commercialiser de petites installations capables de fournir du méthane à partir de l’énergie solaire, là où le gaz de ville n’est pas accessible. « On ne va pas sauver la planète, juge modestement Bruno Chaudret. Mais il n’est pas exclu que cela marche ! »

Mathieu Grousson


Contact chercheur: Bruno Chaudret, directeur de recherche CNRS

Informations complémentaires
(1) LEAF est la plateforme nationale de traitement laser pour l’électronique flexible multifonctionnelle et la réalisation d’objets en 3D, co-portée par le LAAS-CNRS (Laboratoire d’Analyse et d’Architecture des Systèmes) et l’IEMN (Institut d’Electronique de Microélectronique et de Nanotechnologie), CNRS/Univ. Lille 1/UVHC/ISEN Lille.

Contacts INP: Jean-Michel Courty, Marie Signoret, Marine Charlet-Lambert, inp.com@cnrs.fr

See online : Les concepts du projet CATMAG ont été développés dans une interview de Bruno Chaudret dans la presse allemande: